Русский писатель А. К. Шеллер (Михайлов)

Русский писатель Александр Константинович Шеллер родился в 1838 году в Петербурге. Его отец эстонец, мальчиком был привезен в Петербург и отдан в театральное училище, после окончания которого служил в театральном оркестре. Вскоре он был вынужден покинуть оркестр, после чего стал придворным лакеем.

 

Мать Александра Шеллера была в противоположность отцу, человеку простого происхождения, связана родством с русской аристократией. Она происходила из обнищавшей дворянской семьи. Вполне разделяя взгляды на труд своего мужа, она вела все бедное хозяйство и подрабатывала шитьем.

 

Семья Шеллеров была трудовой мещанской семьей. В те времена под мещанством понималось прежде всего особое сословие, «горожане низшего разряда». Основную массу мещан составляли ремесленники. Отец писателя, например, чтобы подработать, занялся вдобавок к лакейской службе еще и столярным ремеслом.

 

Труден был мещанский быт, не раз описанный Шелером-Михайловым в его романах и повестях, с горечью отраженный в стихотворениях. Пьянство мужчин, забитость или, напротив, распущенность женщин, беспризорность детей. Автобиографический элемент всегда был силен в произведениях Шеллера-Михайлова. И в «Двух семьях» он правдиво передает общее впечатление от дома, в котором прошли его ранние годы. Недаром рассказ он посвятил друзьям своего детства. Однако его собственная семья, не отличаясь от других уровнем материальной обеспеченности, сильно отличалась нравственной атмосферой, в ней царившей. Именно в семье будущий писатель получил моральную закалку, которая помогала ему всю дальнейшую жизнь. Духовная сила отца, его умение выполнять свой долг без надрыва и упреков окружающим, рассудительность и всегдашнее спокойствие служили для его сына примером достойной, самоотверженно прожитой жизни. Отдельными чертами его личности писатель наделил многих из лучших персонажей своих произведений.

 

Полны нежности воспоминания писателя о матери. Русская литература всего 19-го века посвятила женщине немало проникновенных страниц, немало произведений. Сами эти слова – «русская женщина» - стали тем, что обозначало самоотверженность, любовь, искренность и чистоту. Шеллер-Михайлов не был исключением: женская судьба, ее горести и радости изображаются им со всегдашним сочувствием, будь то служанка Наташа в «Нашей первой любви» или девушка из богатой семьи в «Беспечальном житье». А в романе «Гнилые болота» он создает подлинный гимн женщине. Гимн, навеянный размышлениями о женщинах, подобных его матери.

 

Родители писателя сделали все от них зависящее, чтобы дать сыну образование. В образовании была единственная надежда выбраться из «дома-тюрьмы». Мальчика сначала отдают в частную школу, во всем подобную той, которую он опишет позже в «Гнилых болотах» под именем учебного заведения госпожи Сокеловой. Пробыл он там не долго. Был отдан в немецкую «Анненскую школу». По окончании он поступает вольнослушателем в Петербургский университет, из которого вышел в 1861 году.

 

Проникнутый стремлением приносить общественную пользу, вернуть полученное им образование народу, Шеллер-Михайлов по выходе из университета основывает школу для бедных с ничтожной годовой платой за обучение. Естественно, вскоре пришлось отказаться от иллюзий. Школа просуществовала всего два года.

 

К тому времени Шеллер-Михайлов уже ясно осознал свое стремление к писательской и публицистической деятельности. Появляются в печати его стихотворения и романы. Шеллер становится известным читателям под именем «А. Михайлов». Псевдоним, по одной из версий, восходит к имени и фамилии школьного друга писателя. Андрей Михайлов однажды отнес стихотворения Шеллера в редакцию журнала «Современник» и добился их публикации. Те стихотворения не принесли автору славы. Он и сам сознавал, что они, возможно, не имеют больших достоинств в поэтическом отношении.

 

Не собственные стихотворения, не стихотворные переводы дали известность Шеллеру-Михайлову. Ее принесли романы. Первый из них – «Гнилые болота» - был опубликован в «Современнике» в 1864 году. Журнал возглавлял тогда Некрасов. Роман имел значительный успех и надолго привлек к писателю внимание русского читателя.

 

Жизнь Шеллера-Михайлова – это жизнь литератора-профессионала. Он ничего не имел вне литературы, даже семьи. Им создано более ста романов, рассказов, публицистических трудов, стихотворений. Он был редактором иностранного отдела в журнале «Дело», редактировал «Неделю», «Живописное обозрение», «Сын отечества».